January 27, 2023

Nieuw-Delhi: Toen Punit Bisht de kleedkamer binnenkwam op de derde dag van Delhi’s Ranji Trophy-wedstrijd tegen Karnataka in 2006, was er overal een oorverdovende stilte en in een hoek zat een 17-jarige Virat Kohli, met volle ogen.

Bisht, toen alle 19, was verrast door de aanblik.

De blik op Kohli’s gezicht was genoeg om hem te vertellen dat de toekomstige kapitein van India, die toen nog een jongen was, binnen tegen een storm probeerde te vechten.

Kohli had net zijn vader Prem verloren, een advocaat, die een paar uur geleden midden in de nacht een herseninfarct kreeg.

Kohli en Bisht waren gisteravond niet uit. Maar het leven stond op zijn kop voor de jonge Kohli.

“Tot op de dag van vandaag vraag ik me af hoe hij in vredesnaam de moed heeft verzameld om op de grond te vallen. We waren allemaal verdoofd door zijn tragedie en hier stond de jongen in de kleedkamer en klaar om uit te gaan en te batten”, herinnert Bisht, ooit Delhi’s premier wicketkeeper, die nu als professional voor Meghalaya speelt, zich alles alsof het gisteren was.

Voorafgaand aan Kohli’s 100ste Test, stemde Bisht ermee in om een ​​trip down memory lane te maken naar de winter van de Ranji Trophy van 2006, toen de Indiase cricketvereniging kennis nam van een vastberaden tiener genaamd Virat Kohli.

“Pas op, de laatste riten van zijn vader waren niet uitgevoerd en hij was gewoon gekomen omdat hij niet wilde dat zijn team een ​​slagman zou verliezen omdat we niet in een geweldige positie zaten”, probeerde Bisht zich de gebeurtenissen van de volgende ochtend te herinneren. .

Het is bijna 16 jaar geleden en Punit kan zich nog levendig herinneren hoe oudere spelers, waaronder schipper Mithun Manhas en coach Chetan Chauhan, Virat hadden verteld naar huis te gaan.

“Chetan meneer, als de herinnering me niet verkeerd dient, was dat seizoen onze coach. Zowel de heer Chetan als Mithun bhai zeiden tegen Virat dat hij naar huis moest gaan, omdat ze niet zeker wisten of het een verstandig idee zou zijn om het kind in een gespannen situatie naar buiten te laten gaan en hoe hij er mentaal mee om zou gaan.

“Geloof me, niemand in het team had er zelfs maar een seconde aan gedacht dat hij terug moest gaan naar zijn familie en zijn eigen tijd moest nemen om te rouwen. Maar dit is Virat Kohli waar we het over hebben. Hij was van ander materiaal gemaakt’, zei Bisht.

Bisht is een geharde binnenlandse professional die bijna tien jaar voor Delhi heeft gespeeld. Hij speelde in 96 eersteklas wedstrijden en verzamelde 4378 runs.

Maar misschien zal die stand van 152 met de jonge Kohli voor altijd het meest herinnerde moment van Bisht blijven in een carrière van meer dan anderhalf decennium.

Noem het ironie, Bisht scoorde 156 in die beurten en Kohli had 90, maar als er geweldige scripts worden geschreven, zijn er enkele ongelooflijke voetnoten die zorgen voor een geweldig verhaal.

Het is na zoveel jaren erg moeilijk om te onthouden wat er in die samenwerking is gebeurd.

“Virat bevond zich in die uren in een zone. Ik denk dat hij gedurende die paar uur niet meer op verdriet reageerde en als nooit tevoren grit toonde. Hij speelde een aantal mooie films en zijn kenmerkende coverdrive. We hadden heel weinig gesprek. Hij zou gewoon komen en zeggen: ‘lamba khelna hai, out nahi hona hai’.”

‘Ik wist niet eens wat ik moest zeggen. Vaak kwam er in mijn hart een gevoel op waardoor ik mijn hand op zijn hoofd kon leggen en een paar troostende woorden kon zeggen. Mijn hoofd zei dat nee, we hebben een klus te klaren en laten we ons daarop concentreren. Ik denk dat hij een discutabele beslissing heeft genomen en er honderd heeft gemist”, zei Bisht.

Dus wat maakte Kohli zelfs op die leeftijd speciaal?

‘Nou, ik en Virat kenden elkaar al lang voordat we samen Ranji Trophy speelden. Hij was 15 en ik was ook in mijn tienerjaren en in het clubcircuit van Delhi sprak iedereen over hem. Hij was voorbestemd voor de elite league en men wist dat hij niet te lang op nationaal niveau zou blijven hangen.

“Hij was niet zomaar een speler, maar een handhaver, die zijn aanwezigheid liet voelen, zelfs als hij aan het fielden was. Hij was altijd agressief en het is niet iets dat hij van de ene op de andere dag heeft ontwikkeld.

“Het is goed om te zien dat wat Virat was toen hij 17 was, hij nog steeds hetzelfde is op zijn 33ste. Hij heeft zijn persoonlijkheid niet veranderd”, zei Bisht.

Ze hadden veel grappige momenten – hij achter de boomstronken en Kohli gleed eerst uit tijdens zijn korte huishoudelijke periode – en zelfs nu ontmoet hij zijn oude vriend met veel genegenheid.

“Jabhi bhi kabhi milna hota hai kisi bhi sociale bijeenkomst mein, bahot pyaar se milta hai, baatein hoti hain. Zijn transformatie na 2012, hoe hij aan zijn lichaam, dieet, fitness en speldiscipline werkte, zal altijd inspirerend blijven”, zegt Bisht.

Het arbeidsethos is iets dat zelfs de doorgewinterde Bengaalse stumper Shreevats Goswami zich duidelijk herinnert van hun U-19-dagen in India.

“We kwamen uit Bengalen en Virat was zo typisch Delhi. Hij was luidruchtig, levendig en had het spel om zijn flamboyantie te evenaren en wij, zelfs op die leeftijd, konden zijn energieniveau nauwelijks evenaren.

“Er zijn heel veel herinneringen aan onze U-19-dagen in India. Met Virat in de buurt was er toen nooit een saai moment.

“Ik kan garanderen dat hij op dat leeftijdsgroepniveau de enige in onze groep was die moeiteloos de touwen kon vrijmaken en op tribunes kon landen”, zei Goswami toen hem werd gevraagd wat Kohli speciaal maakte.

Na ook een paar seizoenen bij Kohli in RCB te hebben doorgebracht, noemde Goswami hem liefdevol ‘Baba’, een toegeeflijke uitdrukking van genegenheid.

“Virat had talent in overvloed, hij kreeg de juiste kansen op het juiste moment en benutte ze ten volle. Het leven, net als cricket, draait allemaal om perfecte timing,” zei Goswami.

Bisht en Goswami zullen een schat aan verhalen hebben om hun toekomstige generaties te vertellen. Niet iedereen kan immers beweren dat ze Virat Kohli vanaf 22 meter hebben bekeken.

Ontvang alle laatste updates op Cricket Nieuws, Cricket Foto’s, Krekel Video’s, IPL-veiling 2022 en Cricketscores hier

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *